Shooting an Elephant

Shooting an Elephant, by George Orwell struck me as a reality of our every day life, with people shooting “an elephant” of a human.!! 

I had no intention of shooting the elephant – I had merely sent for the rifle to defend myself if necessary – and it is always unnerving to have a crowd following you. The elephant was standing eight yards from the road, his left side towards us. He took not the slightest notice of the crowd’s approach. He was tearing up bunches of grass, beating them against his knees to clean them and stuffing them into his mouth.

I had halted on the road. As soon as I saw the elephant I knew with perfect certainty that I ought not to shoot him. It is a serious matter to shoot a working elephant – it is comparable to destroying a huge and costly piece of machinery – and obviously one ought not to do it if it can possibly be avoided.

But at that moment I glanced round at the crowd that had followed me. It was an immense crowd, two thousand at the least and growing every minute. It blocked the road for a long distance on either side. I looked at the sea of yellow faces above the garish clothes-faces all happy and excited over this bit of fun, all certain that the elephant was going to be shot. They were watching me as they would watch a conjurer about to perform a trick. And suddenly I realized that I should have to shoot the elephant after all. The people expected it of me and I had got to do it; I could feel their two thousand wills pressing me forward, irresistibly. And it was at this moment, as I stood there with the rifle in my hands, that I first grasped the hollowness, the futility of the white man’s dominion in the East. Here was I, the white man with his gun, standing in front of the unarmed native crowd – seemingly the leading actor of the piece; but in reality I was only an absurd puppet pushed to and fro by the will of those yellow faces behind. I perceived in this moment that when the white man turns tyrant it is his own freedom that he destroys.

But I did not want to shoot the elephant. I watched him beating his bunch of grass against his knees, with that preoccupied grandmotherly air that elephants have. It seemed to me that it would be murder to shoot him. At that age I was not squeamish about killing animals, but I had never shot an elephant and never wanted to. Alive, the elephant was worth at least a hundred pounds; dead, he would only be worth the value of his tusks, five pounds, possibly. But I had got to act quickly. I turned to some experienced-looking Burmans who had been there when we arrived, and asked them how the elephant had been behaving. They all said the same thing: he took no notice of you if you left him alone, but he might charge if you went too close to him.

It was perfectly clear to me what I ought to do. I ought to walk up to within, say, twenty-five yards of the elephant and test his behavior. If he charged, I could shoot; if he took no notice of me, it would be safe to leave him until the mahout came back.

There was only one alternative. I shoved the cartridges into the magazine and lay down on the road to get a better aim. The crowd grew very still, and a deep, low, happy sigh, as of people who see the theatre curtain go up at last, breathed from innumerable throats. They were going to have their bit of fun after all. The rifle was a beautiful German thing with cross-hair sights. I did not then know that in shooting an elephant one would shoot to cut an imaginary bar running from ear-hole to ear-hole. I ought, therefore, as the elephant was sideways on, to have aimed straight at his ear-hole, actually I aimed several inches in front of this, thinking the brain would be further forward.

When I pulled the trigger I did not hear the bang or feel the kick – one never does when a shot goes home – but I heard the devilish roar of glee that went up from the crowd. In that instant, in too short a time, one would have thought, even for the bullet to get there, a mysterious, terrible change had come over the elephant. He neither stirred nor fell, but every line of his body had altered. He looked suddenly stricken, shrunken, immensely old, as though the frightful impact of the bullet had paralyzed him without knocking him down. At last, after what seemed a long time – it might have been five seconds, I dare say – he sagged flabbily to his knees. His mouth slobbered. An enormous senility seemed to have settled upon him. One could have imagined him thousands of years old. I fired again into the same spot. At the second shot he did not collapse but climbed with desperate slowness to his feet and stood weakly upright, with legs sagging and head drooping. I fired a third time. That was the shot that did for him. You could see the agony of it jolt his whole body and knock the last remnant of strength from his legs. But in falling he seemed for a moment to rise, for as his hind legs collapsed beneath him he seemed to tower upward like a huge rock toppling, his trunk reaching skyward like a tree. He trumpeted, for the first and only time. And then down he came, his belly towards me, with a crash that seemed to shake the ground even where I lay.

I got up. The Burmans were already racing past me across the mud. It was obvious that the elephant would never rise again, but he was not dead. He was breathing very rhythmically with long rattling gasps, his great mound of a side painfully rising and falling. His mouth was wide open – I could see far down into caverns of pale pink throat. I waited a long time for him to die, but his breathing did not weaken. Finally I fired my two remaining shots into the spot where I thought his heart must be. The thick blood welled out of him like red velvet, but still he did not die. His body did not even jerk when the shots hit him, the tortured breathing continued without a pause. He was dying, very slowly and in great agony, but in some world remote from me where not even a bullet could damage him further. I felt that I had got to put an end to that dreadful noise. It seemed dreadful to see the great beast Lying there, powerless to move and yet powerless to die, and not even to be able to finish him. I sent back for my small rifle and poured shot after shot into his heart and down his throat. They seemed to make no impression. The tortured gasps continued as steadily as the ticking of a clock.

In the end I could not stand it any longer and went away. I heard later that it took him half an hour to die.

Posted in Article | 3 Comments

Hey Vartan, what do you see?

What are you thinking, Marilyn, when you’re looking at me?

An alien woman with no sense of humor

Who knows not Jackson, Vendor or Homer?

Who follows your orders and makes no reply

When impatiently you shout “move on with your life”

Lo and behold! Identity! Insperity! Integrity!

No Mercy… Pronounce the Penalty.

Strike, SLAM, Ingenuity!

Stop for a moment and lend me an ear

Listen to the tale without a sneer

I am part of “Pasadena All”

That proudly came from East and West

With Babian, Martinez, Thai and the rest

Arrived to America with a bag and a dream

Opened her arms after the screen

Provided a home and believed the pledge

Promised black, red, brown, and yellow No sledge

Look closely to me and see the heart

That left the legacy and was torn apart

Left all: Parents, siblings, friends of no match

Past middle age… Forced to start from scratch

I opted not for SS or welfare

Preferred to give Caesar his share

Worked to pay tax and sweat for my bread when Sam said

 ‘I will give you stamps and a bed’

I remember the joy, I remember the pain,

And I’m loving and living life all over again

I think of the battles and trophies I won

Smile at the years that are now bygone.

Go to your granny, ask your spouse

Let them tell you of the flight

Made by some brave kin

To open the doors and hold you within

So open your eyes, dear and see

Not an alien woman

Look closer and see ME.

Posted in Poem | 5 Comments

مصر ودستور الإخوان

مصر ودستور الإخوان
ذكرني دستور الإخوان بصديق عزيز شعر في يوم من الأيام أن من حقه  ان يوقع العقد طالما الحيازة معه

لخص حقه في بندين:

١. هو معه الحيازة
٢. هو لعب معي دور شطرنج وكسب وكان صافي النية تماماً مستعدا أن يقبل الخسارة بصدر رحب إذا لم يوفق
لم تفيد حججي ودموعي
وتسرب الياس الي قلبي وجسدي فخنت نفسي التي هانت علي جداً ولكن شئ لم يتغير وبات الشطرنج حقيقة وكله قانوني وكله رسمي وكله موثق
ومرت السنين وإذا مصر برجالها وحكمائها وثوارها وشيوخها وشبابها ورجالها ونسائها

الذين شهد لهم العالم وحياهم علي ثورتهم الشريفة

يجالسون الإخوان أمام رقعة الشطرنج بعينها ويقرر الإخوان المكان والزمان والشروط ويختارون الحكام!
عيب عليكي يا بلد
طب أنا وهجيت
ومطلوب إيه من المصريين
ينسوا ولا يهاجروا ولا يخنعوا ولا يتعايشوا ولا يصدقوا أن اللعبة كانت عادلة الشروط وده اختيار الشعب!
Posted in Reflections | 8 Comments


My beloved

Kiss me on my lips for your love is better than wine. I sleep, but my heart is awake: waiting for my beloved. I seek him in the streets, the alleys but he is not to be seen anywhere.

Girls, I charge you if you find him to tell him that I am sick with his love.

My beloved is knocking my door. I am mad at his delay. I turn away. He begged me to let him in. I went to bed so he walked away.

My heart melted at his retreat. I rushed out and sought him in the streets but could not find him. I called him but there was no answer. The watchmen that went about the city  took away my veil from me. They dragged me to my mother’s house.

Miraculously, I found him. I held him and would not let him go. He embraced me with his arm and his banner over me was love.

What is your beloved more than another beloved?

I am his and he is mine.

Posted in Short Story | 1 Comment

Osama Dorra, a former member of the Muslim Brotherhood questions religious beliefs previously taken for granted

Read what he has to say then go on to facebook to read the diverse comments in response to his daring declaration

قررت أن أعطّل العمل بالإسلام في حياتي كدين، لأن “التنافر المعرفي” بين بعض تفاصيله و بين ما أظنه الرشاد و العدالة و المنطق وصل عندي حداً لا أستوعبه، و أن أخفّض رتبته إلى “مستند ثقافي” يملأ فراغات صورة العالم في عقلي و قلبي و يضبط أخلاقي، إلى أن أجد أساساً غيره أو أعيد اعتماده كدينٍ لي.
لقد هز الربيع العربي ثقتنا بما كنا عليه قبل الثورات، و غدا واضحاً أن الافتراضات الأساسية التي قامت عليها حياتنا لم تكن سليمةً كلها، و المؤسسات التي أسلمناها قيادنا لم تكن ذات كفاءة أو أمانة، و الشخصيات التي ركنّا إليها و اعتقدنا بعلوّ كعبها و جدارتها لم تكن كما خِلنا، لذا بات عبء هذا الجيل أن يرفع كل ما حلّ فيه الشك إلى طاولة الفحص ليشرّحه و يستخرج باطنه حتى يبين الله الحق فيه.
و لقد فجعتني -في هذا الظرف الفوّار- ثلاث حوادث سياسية اقترن بها جدالٌ فقهي:
الأولى: الاحتجاجات العنيفة على الفيلم المسيء للنبي محمد، التي أبرزت عقوبة سب النبي في الشرع: القتل، و لم يبدُ لي هذا قريباً من “السماحة” و “الرحمة” و “الحرية” التي نضيفها للإسلام في كلامنا، بل بدا ما عليه  الغرب من شريعةٍ موضوعةٍ تتيح “حرية التعبير” أرشدَ و أرحبَ و أعدل. ثم سمعت من خطيب الجمعة بالمسجد المجاور لبيتي قصة رجل أعمى كانت له أمَةٌ ترعاه و تحبه رغم انكفاف بصره حتى أنجب منها ولدين، لكنه بقر بطنها بمِعولٍ لأنها قالت في النبي يوماً ما لم يقبله، و كانت حُبلى بابن ثالثٍ له عندما فعل، فلما اعترف بقتله إياها قال النبي للناس من فوق منبره: “اشهدوا أن دمها هَدَر”، و الرواية عن ابن عباس في سنن أبي داود و هي بمعايير أهل الحديث صحيحةٌ، على ما فيها من غرابة و وحشية و عدم اتساق مع ما نظنه هو الإسلام، و إني لا أظن “نبي الرحمة” يكون منه ما يحكونه هذا.
الثانية: في المقابلة التليفزيونية التي انكشف فيها أمر لقائه السري بأحمد شفيق، سأل المذيع وائل الإبراشي الشيخ ياسر برهامي نائب رئيس الدعوة السلفية بالإسكندرية عن “تزويج الطفلة” فقال أنه لا يمكنه أن يحرّم ما “أحلّه الله و رسوله”، و أن تزويج القاصرات جائز “إن كنّ مطيقات”، و استشهد بمقطع من الآية الرابعة بسورة الطلاق يشير إلى صنفٍ ممن عليهنّ العِدّة: “و اللائي لم يحضن”، أي من لم يبلغن إذا زُوّجن ثم طُلّقن فعليهن ثلاثة شهور عِدّة قبل الزواج التالي. و قد راعني أنّ في القرآن نصٌ على هذا، و ماداموا يصرون على أنّ القرآن ليس نصاً تاريخياً حادثاً يُستلَهم منه و يُقاس عليه و لا يُنَزّل على الحوادث بحَرْفه و يقولون أنه قديمٌ أزليٌ مسطورٌ في اللوح المحفوظ من قبل أن نوجد، فلي أن أسأل هل اختار الله أن يُشرّع هتك الطفولة في رسالته
الثالثة: إحراق نشطاء حركة “إيرا” المناهضة للرِقّ في موريتانيا أمهات كتب الفقه المالكي، التي تعتبرها الموالاة و المعارضة هناك “ثمرة القرآن و السنة” و المساسَ بها مساساً بـ “قيم المجتمع و هويته”، و هي الكتب التي تميز بين الحر و العبد في حق الحياة، فتعفي السيد من أي عقوبة إذا قتل عبده عمداً أو خطأ، و إذا قتل عبدَ غيرِه لا تُلزمه إلا بدفع “قيمة” العبد لسيده الذي خسره، هذا ما فهمه واضعو هذه الكتب من الآية 178 بسورة البقرة: “كتب عليكم القصاص الحر بالحر و العبد بالعبد”، و قد بان من النقاش المرافق لهذه الحادثة أنّ النص المؤسس للدين -ما لم يُؤول تأويلاً إنسانياً- لا يُمكن الاستناد إليه في معركة لتحرير العبيد لأنه يبدو كأنه “ينظّم” العبودية، بل إنّ المتقيدين بحرف النص يَعِدون أنفسهم إن عاد “الجهاد” أن يعود “السبي” و “التسرّي” بنساء العدو و “النخاسة”، و للشيخ أبي إسحاق الحويني كلام شهير في هذا، و هو ما تجاوزه إنسان زمننا إلى ما هو أشرف و أرحم.
لكنّ الأمر يتعدّى الوقعات الثلاثة تلك إلى قضايا أكبر، إنه لا شيء يدعو جيلي إلى الثقة باختيارات مجتمعه و الرضا بمُسلّماته، لقد آل أهل بلادنا إلى فشلٍ مذلّ و فقرٍ فاضح، ثم هم يُمنّون أنفسهم إذا عادوا لماضيهم أن يَعزّوا، بينما يجاورهم على الأرض بشرٌ يباشرون عالمهم و ينتفعون بمستودعات الحكمة و الفوائد التي جعلها الله فيه فعزّوا عزاً حقيقياً لا وهم فيه.
أضف لهذا هؤلاء الذين عينوا أنفسهم “حراس العقيدة” و “حملة لواء الدين” و يظنون أنهم في مهمة مقدسة و أنهم أولى بالبلد و أقرب للرب و أفضل من الناس، ثم هم يكذبون و يُخلفون الوعد و يعقدون الصفقات التي نشك في براءتها و ينشرون الإشاعات التي توافق هواهم  و يقدّسون قادتهم و يخوضون في أعراض من يخالفونهم الرأي و يرجئون العدالة الاجتماعية إذا تعارضت مع استتباب الأمر لهم، أهذا هو الدين؟! حسناً، ديني غير دينكم.
إن الناس إذا دهَمَت حقائقُ جديدة معتقدَهم القديم تألموا حتى كادت نفوسهم تتلف، فإما أسقطوا الاعتقاد السابق، و إما أنكروا المعلومات الجديدة، أو أوّلوها ليمكن حشرها في أدمغتهم جوارَ القديم الذي لا يشبهها، أو بحثوا عمن يقنعهم بسلامة المعتقد الأول، أو (و هذه الاستجابة الأعجب) اشتركوا في إقناع آخرين أنه ليس ثمة تناقض.
لكنني اخترت الأكثر استقامةً و تمهلاً من السلوك إزاء هذه الأزمة: أن أجمّد العقيدة القديمة دون إسقاطها، و أدخلَ في طوْر تأمّل في القديم و المستجد، فلا جزم بالأول و لا بالثاني، و لا قناعات نهائية، و أترك فكري للتطور الحرّ، و كل الأديان و الفلسفات عندي محل نظر، و الله المستعان
إن كثيرين من الشباب اختاروا قبلي ما أختاره اليوم، بعضهم قرنه بأنواعٍ من السلوك المنفلت طمعاً في أكبر قدر من الإزعاج لمجتمعهم البائس الذي يحاصرهم، و أكثرهم كتموا الخبر خوفاً من “مندوبي الإله” و “وكلائه الحصريين” الذين يملأون البلد، و بعضهم لا يعرف أنه إلى هذا الحال صار دون قرار.
الرسالة التي يبعثها جيلي لمن غلبوا على أمر هذا البلد: “نقّوا الدين من الفظاعات الفقهية، و نزّهوه عن التسخير السياسي، و إلا فإننا نرفضكم و ما تؤمنون به جملةً”

الأخيرة إلى أهل الأرض التي كتبها و حفظها عنده من قبل أن يخلقهم؟!

Posted in Article | 1 Comment

Enough Cruelty. Enough Oppression to Naglaa Wafa

Enough Cruelty. Enough Oppression.

Image | Posted on by | Leave a comment

unbelievable interview, between a Muslim broadcaster and a Christian physician

حوار تليفزيون خيالي (حتى الآن) على الهواء


المذيعة:     بسم الله الرحمن الرحيم. الأعزاء المشاهدين يسعدنا أن يكون معنا الدكتور رفعت فهمى  في حوار عن السمنة التي انتشرت في مصر.     مساء الخير يا دكتور

الدكتور:     مساء النور


المذيعة:     ممكن حضرتك تكلمنا عن اسباب انتشار السمنة في مصر؟

الدكتور:     بسم الآب والابن والروح القدس الاله الواحد آمين. اللهم أذكر جميع القديسين الذين أرضوك منذ البدء، وبالأكثر القديسة المملوءة مجدا العذراء كل حين والدة الاله القديسة الطاهرة مريم…. بالنسبة للسمنة في مصر ف….


المذيعة:     ايه دا ايه دا يا دكتور.. ايه اللي حضرتك بتقوله دا؟

الدكتور:     فيه ايه يا فندم؟ هو أنا قلت حاجة غلط؟


المذيعة:     أيوه حضرتك بتتكلم في الدين وأنا سألتك سؤال علمى!

الدكتور:     أنا ما تكلمتش في الدين ولا حاجة، أنا بس بأفتتح ردي على سؤالك زي كل المتحدثين في التليفزيون ومنهم الأطباء لما بيفتتحوا أحاديثهم في التليفزيون أو الراديو.


المذيعة:     أيوه بس هما مش بيقولوا الكلام دا.. بييقولوا بسم الله الرحمن الرحيم والصلاة والسلام على أشرف المرسلين وآله وصحبه أجمعين.

الدكتور:     ما هو أنا قلت ما يشبه دا بالظبط بس علشان أنا مسيحي قلت الكلام المقابل من ناحية المسيحية.


المذيعة:     الله هو انت مسيحي كمان؟

الدكتور:     أيوه أنا مسيحي، دا يفرق في حاجة؟


المذيعة:     الله يخرب بيتك يا معد (في سرها).. لأ لو كنا نعرف انك مسيحي كان ها يبقى.. كان ها يبقى.. بس حضرتك كده بتزج بالدين في موضوع طبي بحت.

الدكتور:     بس أنا سمعت رئيسنا الدكتور محمد مرسي بيخطب قدام الأمم المتحدة في خطاب سياسي وغير ديني، وأيضا ابتدا بالصلاة والسلام على رسول الاسلام، وعلى آله وصحبه أجمعين.. وبرضه ترضى على الخلفاء الراشدين في محفل سياسي أمام المؤتمر الاسلامي في ايران، وماحدش زعل ولا علق، ففهمت ان دي حاجة طبيعية في أي موضوع.


المذيعة:     بس الموضوع هنا مختلف.

الدكتور:     مختلف في ايه؟


المذيعة:     احنا هنا في مصر

الدكتور:     أنا عارف ان احنا هنا في مصر


المذيعة:     في مصر الموضوع مختلف.. المصريين مش بيقولوا كده زي حضرتك.

الدكتور:     إزاي يعني؟ أنا كمان مصري ومن حقي أقول برضه افتتاحية مناسبة لمعتقداتي وديني زي اخواتي المصريين المسلمين.


المذيعة:     بس وضعك برضه مختلف

الدكتور:     مختلف ليه، مش كل مواطني مصر متساوين في الحقوق والواجبات؟


المذيعة:     يادكتور دا برنامج طبي وانت كنت ها تحوله ديني، وبعدين دلوقتي عاوز تحوله سياسي؟ اقطع يا طارق.. اقطع الله يخرب بيوتكم (في سرها).. (بابتسامة زائفة) نعتذر أيها الأعزاء المشاهدين عن هذا العطل الفني، وسنعاود البرنامج بعد الفاصل…..


Posted in an interview | 1 Comment